Τα λοιμοκαθαρτήρια στην Ελλάδα τον 19ο Αιώνα: το παράδειγμα της Σύρου

Σύρος 1837. Η παλιά πόλη της Σύρου βρίσκεται στον αριστερό λόφο.
του Enid M. Slatter, BSc, Illustrations Assistant, Institute for the History of Medicine,
πρώτη δημοσίευση:
http://www.syrosagenda.gr

Η παραμονή στο λοιμοκαθαρτήριο έχει οριστεί: "πιθανότητα να αρρωστήσεις με πανούκλα" ... ένα σοβαρό μειονέκτημα για τις απολαύσεις μιας περιοδείας στην Ανατολή [1]. Η εικονογράφηση (Εικ. 1) δείχνει το πολυσύχναστο λιμάνι της Σύρου (τότε ονομαζόταν Σύρα) το 1837. Το νησί βρίσκεται στο κέντρο των Κυκλάδων, νοτιοανατολικά της Αθήνας. Κατά την διάρκεια της Ελληνικής Επανάστασης το 1821, είχε παραμείνει ουδέτερη και είχε σε μεγάλο βαθμό επωφεληθεί από την αύξηση του εμπορίου και από τους πολλούς πρόσφυγες που εγκαταστάθηκαν εκεί.

Η πόλη διαιρούνταν στα δύο: την παλιά Ρωμαιοκαθολική άνω πόλη, χτισμένη σε ένα κωνικό λόφο όπου βρισκόταν ένα μοναστήρι των Καπουτσίνων, εμφανίζεται πάνω από μια σειρά ανεμόμυλων, τα νέα κτίρια της χαμηλότερα χτισμένης πόλης στα δεξιά, όπου το μεγαλύτερο μέρος των προσφύγων Ελλήνων εμπόρων έζησε, εξαπλώθηκε κατά μήκος της προκυμαίας, με τα παζάρια και κρηπιδώματα, που εξυπηρετούσαν τα πολλά υψηλά τρίκαρτα σκάφη. Στα ανατολικά της Σύρου, σε ένα παρόμοιο κωνικό λόφο, υψώνεται η παλιά ελληνική πόλη της Ερμούπολης. Στα δεξιά της εικόνας, μπροστά από την εκκλησία, βρισκόταν το επιβλητικό σπίτι του Richard Wilkinson, του Βρετανού πρόξενου. Εξαιτίας του καλού λιμανιού της, ένας από τα καλύτερα στην Ελλάδα, με ένα φάρο και δωρεάν λιμάνι, η Σύρα γρήγορα απέκτησε μεγαλύτερη σημασία στις αρχές του δέκατου ένατου αιώνα. Ο πληθυσμός της αυξήθηκε σε τρεις δεκαετίες από 5.000 σε πάνω από 21.000 το 1838 και διπλασιάστηκε ξανά από τα μέσα της δεκαετίας του 1840. Όλα ο εμπορικά πλοία από την Εγγύς Ανατολή έδεναν εκεί, καθώς και τακτικές μετακινήσεις επιβατών μεταξύ τέτοιων σημαντικών περιοχών όπως η Μασσαλία, η Αλεξάνδρεια και η Κωνσταντινούπολη. Εφόσον όλα τα εμπορεύματα και πρόσωπα προερχόταν από την Εγγύς Ανατολή ήταν υποχρεωτικό να υποβάλλονται σε μια περίοδο απομόνωσης πριν από την είσοδο στην Ευρώπη, απαιτούνταν μια τοποθεσία για ένα μεγάλο και σωστά οργανωμένο λοιμοκαθαρτήριο. Το αρχικό λοιμοκαθαρτήριο στη Σύρα ωστόσο, ήταν μέχρι τα τέλη του 1839 ή αρχές του 1840, που μια κομψή εγκατάσταση υγιεινής άνοιξε για χρήση των ταξιδιωτών, αλλά που απείχε πολύ από το επιθυμητό​​. Η Εικόνα 2 δείχνει τη θέση του κτιρίου απέναντι τον όρμο της πόλης και η Εικόνα 3 δείχνει τη στοά και βόρειο-ανατολικά γωνία, όπως φαίνεται από το εσωτερική αυλή.

Η λέξη "Λαζάρ" στα Αγγλικά προέρχεται από την ιστορία του άρρωστου επαίτη Λάζαρου της Καινής Διαθήκης (Λουκά, XVII, 20) και χρησιμοποιείται από το Μεσαίωνα για να περιγράφουν έναν άρρωστο ή φτωχό, ειδικά το "βρώμικο" λεπρό. Τέτοιοι άνθρωποι ήταν για φροντίδα σε απομόνωση σε ένα λαζάρ-κοιτώνα, ή λαζάρ-σπίτι, το οποίο στο πέρασμα του χρόνου, άλλαξε στην ιταλική λέξη "Lazzaretto" (Λαζαρρέττο) με την εξειδικευμένη έννοια μιας εγκατάστασης για καραντίνα σε περιπτώσεις που υπήρχε υποψία για πανούκλα. Σε ένα τέτοιο μέρος κρατούνταν οι ταξιδιώτες από την Ανατολή. Σε ορισμένες περιπτώσεις, ήταν δυνατόν να να περάσουν την περίοδο της καραντίνας πάνω σε πλοίο αλλά συνήθως ο ταξιδιώτης παρέμενε στο επίσημο λοιμοκαθαρτήριο. Αυτό μπορεί να ήταν τίποτα περισσότερο από ένα παλαιό σκαρί αγκυροβολημένο μακριά από τα υπόλοιπα πλοία, αλλά οι καλύτερες εγκαταστάσεις ήταν παρόμοιες με ένα μοναστήρι ή φυλακή - μια απομονωμένη κοινότητα πίσω από ένα ψηλό τοίχο.
Γκραβούρα εποχής

Τα λοιμοκαθαρτήρια συστάθηκαν για πρώτη φορά στην Ιταλία τον δέκατο τέταρτο και δέκατο πέμπτο αιώνα, στη συνέχεια σε όλους τους εμπορικούς λιμένες κατά μήκος της Ευρωπαϊκής μεσογειακής ακτογραμμής και επίσης γύρω από τις ακτές της Μεγάλης Βρετανίας. Η πανούκλα, μια ενδημική ασθένεια στην Οθωμανική Αυτοκρατορία, ήταν ιδιαίτερα μεταδοτική. Για το λόγο αυτό, οι άνθρωποι και αγαθά που προέρχονταν από αυτή την περιοχή απομονώνονταν για μια περίοδο καραντίνας σε λοιμοκαθαρτήριο προτού να τους επιτραπεί να συνεχίσουν τα ταξίδια τους. Εμπόρευμα και προσωπικά αντικείμενα απολυμαίνονταν με συνεχή αερισμό και καπνισμό. Ορισμένα αντικείμενα όπως το βαμβάκι, το άχυρο, τα φτερά και πάνω απ 'όλα το χαρτί θεωρήθηκαν σημαντικές πηγές για λοίμωξη. Βιβλία και σκίτσα καλλιτεχνών ήταν κρεμασμένα στον αέρα και εξερχόμενα γράμματα απολυμαίνονταν με διάφορους τρόπους - με εμβάπτιση τους σε ξύδι, για παράδειγμα ή με κράτημα τους στην τσιμπίδα πάνω από αναθυμιάσεις θείου. Τότε ένα κουτί ή μια εξουσιοδοτημένη σφραγίδα, τοποθετούνταν ώστε να δείχνουν ότι η απολύμανση είχε ολοκληρωθεί. Το μήκος της παραμονής για τους ταξιδιώτες εξαρτιόταν εάν είχαν έλθει από περιοχή όπου η πανούκλα μαινόταν ή είχαν έρθει "καθαροί". Η διαμονή τους μπορεί να ήταν μόνο για λίγες μέρες ή για την πλήρης "καραντίνα" (σαράντα ημέρες).
Το βασικό σχέδιο ενός λοιμοκαθαρτηρίου περιελάμβανε μια σειρά από χτισμένα δωμάτια που σχημάτιζαν μια τετράγωνη κεντρική αυλή ή κήπο, που επέτρεπε τόσο τη δωρεάν κυκλοφορία του αέρα όσο και την προστασία από βροχή. Οι διαμένοντες ήταν υποτίθεται υποχρεωμένοι να εκθέτουν τον εαυτό τους και τα ρούχα τους στον αέρα κάθε μέρα, αλλά και τα δωμάτια ήταν τοποθετημένα έτσι ώστε να διατηρούν το κάθε ένοικο χωριστά και ένας φύλακας, ή φύλακες, σύμφωνα με τον αριθμό, χρησιμοποιούνται για την επιβολή αυτών των μέτρων. Στα στρατηγικά σημεία, όπως στις άκρες του κτίσματος υπήρχε ένας πύργος όπου σαν σε ένα στρατόπεδο φυλακή, η συνολική έκταση θα μπορούσε να παρακολουθείται από το διοικητή και τους φύλακες. Ο διοικητής ο ίδιος συνήθως καταλάμβανε τα πάνω δωμάτια. Μερικές φορές υπήρχαν δωμάτια πάνω από τα κελιά τα οποία χρησιμοποιούνταν ως αποθήκες για τα εμπορεύματα σε καραντίνα. Σε μια σωστά μελετημένη εγκατάσταση μπορούσε να υπάρχει επίσης ένα νοσοκομείο με μόνιμο γιατρό, ένα παρεκκλήσι και νεκροταφείο με ένα εφημέριο, φύλακες για να επιβάλουν τους κανονισμούς της καραντίνας και να επαναφέρουν στην τάξη σε ανάρμοστες συμπεριφορές από τις κατώτερες τάξεις στρατιωτών ή ναυτών που βαριόταν κατά την καραντίνα, μια φυλακή και ουσιώδεις εγκαταστάσεις πλυσίματος και περιοχές απολύμανσης. Ένα πανδοχείο ή μαγειρείο, όπου τροφή θα μπορούσε να παρασκευαστεί, θα μπορούσε επίσης να υπάρχει εντός του συγκροτήματος, ή ακριβώς έξω από αυτό. Για απασχόληση να υπάρχουν κήποι και χώροι υποδοχής, όπου επισκέπτες θα μπορούσαν να ειδωθούν και να μιλήσουν πίσω από ένα συρμάτινο πλέγμα.

Η περιορισμένη διάρκεια ζωής σε λοιμοκαθαρτήριο πρέπει πράγματι να ήταν πολύ κουραστική για τα άτομα με λίγους προσωπικούς πόρους και ένα δωμάτιο με ψείρες, καθαρή δυστυχία. Τα ταξίδια για την Ανατολή, ωστόσο, σπάνια γίνονταν με ανενημέρωτους τουρίστες και οι ταξιδιώτες ήταν ενημερωμένοι: "θα σκεφτόσασταν... να γράψετε ένα βιβλίο ή ... το ημερολόγιο σας ... εκεί δεν υπάρχει κανένα μέρος όπως το με το Lazarett. Με τον τρόπο αυτό λογικά θα απασχολείται τον εαυτό σας, αντί γκρινιάζοντας για τον απαραίτητο περιορισμό, η κάθε μέρα που θα περνάει θα φέρνει με το νέα ευχαρίστηση, δίνοντας την αίσθηση ότι δεν είναι πεταμένος χρόνος" [2] Ο ταξιδιώτες ήταν κυρίως  έμποροι, επιστήμονες, αρχαιολόγοι, ή ζωγράφοι τοπίων. Αυτοί οι άνθρωποι θα μπορούσαν να χρησιμοποιήσουν το χρόνο ως πλεονέκτημα. Ο φυσιοδίφης Hugh Edwin Strickland (1811-53), ενώ κατά την παραμονή στο πρώτο λοιμοκαθαρτήριο (ένα αλιευτικό σκάφος) στο Πειραιά το 1835, αύξησε την συλλογή κοχυλιών του. "Εγώ γενικά ξεκίναγα την ημέρα με ένα κυνήγι εντόμων" είπε "Πήρα τότε το παλιό φύλακα στο σκάφος και πηγαίναμε σε ένα τετράγωνο πυλώνα χτισμένο από τον Θεμιστοκλή στην είσοδο του λιμανιού, εκεί έστελνα το γέρο να πιάσει αχινούς και πεταλίδες για το πρωινό, ενώ έκανα μπάνιο στα κρυστάλλινα νερά και συχνά έφερνα σπίτι μια πλούσια συγκομιδή κοχυλιών." [3] Ο Charles Fellows (1799-1860), ένας ταξιδιώτης και αρχαιολόγος, με το νεαρό  καλλιτέχνη βοηθός του George Scharf jr (1820-1895), μετά από τέσσερα μήνες συνεχή ταξίδια πάνω σε άλογο, κοιμόνταν είτε στη δική τους σκηνή ή στο δημόσιο "χάνι" ή πανδοχείο της Ανατολής, ήταν χαρούμενος όταν εγκαταστάθηκαν στην συγκριτική άνεση του νέου λοιμοκαθαρτηρίου στη Σύρα τον Ιούνιο του 1840. Ο Fellows έγραψε στις σημειώσεις του, έβαλε τις σκέψεις του σε σειρά και ξεκίνησε την προετοιμασία του υλικού για το βιβλίο που θα έγραφε. Ο Scharf σχεδίασε με μελάνι τα σκίτσα του και χρωμάτισε τις απόψεις που επρόκειτο να απεικονιστούν στο βιβλίο. Ο Scharf είπε πως το απόγευμα "Περιπλανιόμασταν στα βράχια στην ακτή, αλλά εκτός απ' αυτό, ποτέ δεν αφήσαμε το δωμάτιο μας κατά τη διάρκεια της ημέρας. Η πανσέληνος μας προκαλούσε να καθίσουμε στο μικρό τετράγωνο μπροστά από τη σειρά των σπιτιών μέχρι τις δέκα ή τις έντεκα. Η περασμένη βδομάδα της παραμονής μας εμπλουτίστηκε από την άφιξη μιας ομάδας Γερμανών, των οποίων οι νυχτερινές συναυλίες μας έδωσαν πολύ ικανοποίηση." [4] Ο Scharf επίσης περιγράφει τον φύλακα που ήταν υπεύθυνος για αυτούς. Αυτός ήταν "ένας πολύ διασκεδαστικός τύπος, που μιλούσε ελληνικά και γνώριζε μόνο ένα πολύ περιορισμένο αριθμό ιταλικών και αγγλικών, αλλά οι χειρονομίες παντομίμας ήταν διπλά εκφραστικές και διασκεδαστικές". Ωστόσο, όταν αυτός παρουσιάστηκε, προφανώς για πληρωμή, μετά την αποδέσμευση τους (και βέβαια τη δική του), ο φύλακας ντύθηκε "σε μια εξαιρετικά όμορφη ελληνική φορεσιά, η οποία ήταν σε μεγάλη αντίθεση με τα άθλια κουρέλια τα οποία είναι διασκορπισμένα στο λοιμοκαθαρτήριο".

Στην αρχή του δέκατου ένατου αιώνα, η Ελλάδα αποτελούσε τμήμα της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας, η οποία απλωνόταν κατά μήκος ολόκληρης της νότιας και της ανατολικής ακτής της Μεσογείου και της ενδοχώρας, βόρεια, να περιλαμβάνει τα Βαλκάνια και την Ουγγαρία. Το 1828, η Ελλάδα έγινε ένα ανεξάρτητος έθνος και θεσμοθέτησε νόμους καραντίνας για επιβολή κράτησης σε λοιμοκαθαρτήριο στον καθένα που φθάνει από τουρκικά εδάφη. Η Ελλάδα ήταν ωστόσο ακόμη θεωρούνται να είναι μέρος της Ανατολής σε σχέση με την υπόλοιπη Ευρώπη. Ταξιδιώτες που επέστρεφαν επιστροφή στο σπίτι μέσω αυτής της χώρας έπρεπε πάραυτα, να υποβληθούν σε μια δεύτερη περίοδο καραντίνας - για παράδειγμα στην Τεργέστη ή στη Μάλτα. Τα πρώτα ελληνικά  λοιμοκαθαρτήρια χτίστηκαν σε Ύδρα, Σπέτσες, Αίγινα και Σύρα. Όταν η Αθήνα έγινε η έδρα της κυβέρνησης στο 1834, μια νέα ευρύχωρη εγκατάσταση χτίστηκε πίσω από το τελωνείο στο λιμάνι του Πειραιά, αντικαθιστώντας το ταλαιπωρημένο αλιευτικό σκάφος στην οποία ο Strickland είχε διαμείνει. Παρά το γεγονός ότι ο Πειραιάς πήρε τελικά το εμπόριο μακριά από την Σύρα, από τα τέλη της δεκαετίας του 1830 και για τα επόμενα τριάντα ή σαράντα χρόνια η Σύρα ήταν "το μεγάλο εμπορικό κέντρο", "το Λίβερπουλ της μοντέρνας αναγεννημένη Ελλάδας" [5]

Ο πρώτο λοιμοκαθαρτήριο στη Σύρα, χτισμένο κοντά στο λιμάνι, φαίνεται να ήταν πολύ άσχημα κατασκευασμένο και από τα τέλη της δεκαετίας του 1830, είχε στην πραγματικότητα γίνει πασίγνωστο για τις απαίσιες συνθήκες υπό τις οποίες ο άτυχος ταξιδιώτης στεγαζόταν. Ο John Carne (1789-1844), ταξιδιώτης και καλλιτέχνης, έδωσε την ακόλουθη κατάθεση το 1837:
Τα πιο άθλια από τα σπίτια της Σύρας θα ήταν τέλεια σε άνεση σε σύγκριση με το εσωτερικό του λοιμοκαθαρτηρίου, το οποίο αποτελεί ντροπή για τη Σύρο και ντροπή στην Αγγλία η οποία της επιτρέπει να υπάρχει ακόμη και μια ημέρα περισσότερο. Οι τοίχοι είναι γυμνός βράχος, τα δάπεδα είναι βράχος, μόνο μια σανίδα βρίσκεται σε ένα μέρος, τέσσερα εκατοστά από το πάτωμα και πάνω σε αυτή είναι τα κρεβάτια [6]. Οι αρουραίοι τρέχουν μέσα και έξω κατά δεκάδες. Το κτίριο κατακλύζεται από αυτούς και κάθε πράγμα, διατάξεις, ρούχα, σκίτσα κρεμιούνται από την οροφή για ασφάλεια από τις επιδρομές τους. Όταν έβρεχε, έσταζε χωρίς τέλος. Οι κρατούμενοι ήταν μισοβρεγμένοι. Τέτοια κατάσταση δεν είχα ξαναδεί ποτέ. [7]
Εικόνα 2
1840, θέα από το λόφο πάνω από τη Σύρα. Το λοιμοκαθαρτήριο φαίνεται στα δεξιά του όρμου.
Το επόμενο χρόνο, τον Αύγουστο του 1838 κατά τη συνεδρίαση της Βρετανικής Ένωσης για την Προαγωγή της Επιστήμης, αυτό το λοιμοκαθαρτήριο στη Σύρα ξεχώρισε από τον Dr John Bowring (1792-1872) ως παράδειγμα του κινδύνου που υποβαλλόταν οι ταξιδιώτες στο όνομα του κανονισμού υγιεινής. Ο Bowring είχε επίσκεψη την Ανατολή για λογαριασμό της κυβέρνησης για να ενημερωθεί για τις εμπορικές σχέσεις και είχε ιδιαίτερα ψάξει το θέμα για τους κανονισμούς καραντίνας και τις εγκαταστάσεις. Εκφράστηκε ιδιαίτερα έντονα για το θέμα των ανθυγιεινών λοιμοκαθαρτηρίων γενικά και ισχυρίστηκε ότι συχνά οι άνθρωποι εισερχόταν σε τέτοιους χώρους σε τέλεια υγεία, αλλά ενώ υποβάλλονταν σε καραντίνα, αρρώσταιναν με πανούκλα ή άλλες ασθένειες όπως δυσεντερία και πέθαιναν ακόμα ως αποτέλεσμα. "Στο λοιμοκαθαρτήριο της Σύρου", όπως είπε συγκεκριμένα, "όπου οι βιαιοπραγίες είναι τερατώδεις, και όπου το τελευταίο χρονικό διάστημα δεν ήταν καν στεγανή στέγη για να καταφύγει κάποιος, εγώ έχω δει άτομο να βγαίνει από το δωμάτιο του, με τα ενδύματά του κατεστραμμένα από αρουραίους και το πρόσωπο παραμορφωμένο από τα πολυπληθή ζωύφια." [8]

Το θέμα της απομόνωσης, συχνά συζητιόταν μεταξύ των ταξιδιωτών, ήταν σίγουρα ένας λόγος που έπρεπε να εξεταστεί πριν από το ταξίδι, όπως και η άνεση και η δαπάνη για τους εμπλεκόμενους. Στο Εγχειρίδιο του Murray, απαραίτητο οδηγό για όλους τους ταξιδιώτες, συνιστάται "Η Ύδρα έχει ένας του τα καλύτερα λοιμοκαθαρτήρια στην Ελλάδα. Πρόκειται για ένα νέο ευρύχωρο κτίριο. Τα δωμάτια είναι καλά, σωστά διατεταγμένα, καθαρά και καλά αεριζόμενα. Το λοιμοκαθαρτήριο στην Αίγινα είναι επίσης καλό και οι προμήθειες πολύ φθηνότερες από ότι  στην Ύδρα". [9] Από την άλλη πλευρά, παραθέτοντας "Β" (πιθανώς Bowring), αυτό προειδοποιούσε: "Το λοιμοκαθαρτήριο  στη Σύρα είναι αποτρόπαιο και θα πρέπει σε κάθε περίπτωση να αποφεύγεται."

Ο Βρετανός πρόξενος στη Σύρα, Richard Wilkinson ήταν καλά ενήμερος για την αξιοθρήνητη κατάσταση της εγκατάστασης, η οποία σαφώς δε θα μπορούσε να επιτραπεί να συνεχιστεί. Ήταν, πράγματι επείγον τα άβολα, ανθυγιεινή και ανεπαρκή κτίρια να αντικατασταθούν από μια νέα κατασκευή, αντάξια της ανόδου της πόλης με την αύξηση της κυκλοφορίας και ευημερίας. Σε μια επιστολή της 10ης Οκτωβρίου 1838 ο Wilkinson έγραψε: "Το  λοιμοκαθαρτήριο της Σύρα είναι σε πολύ άθλια κατάσταση. Ορισμένες επισκευές έχουν γίνει τον τελευταίο καιρό και είναι στην πρόθεση της κυβέρνησης να κατασκευάσει ένα νέο από την άλλη πλευρά του λιμανιού απέναντι από την πόλη" [10] Συνέχισε, όμως, με την προϋπόθεση: "Το σχέδιο έγινε και εγκρίθηκε αλλά η οικονομική κατάσταση του Ελληνικού Δημοσίου είναι τέτοια, που μπορεί περάσει κάποιος χρόνος πριν αυτό το πολύ αναγκαίο κτίριο ανεγερθεί." Παρ' όλα αυτά στις 9 Απριλίου 1839, τέθηκε η θεμέλιος λίθος με την ανάλογη τελετή, έχοντας καταβάλλει ο βασιλιάς [11] τα απαραίτητα κεφάλαια.

Η σπουδαιότητα του λοιμοκαθαρτηρίου μπορεί να κατανοηθεί υπολογίζοντας τον αριθμό των υπόλοιπων αναγκαίων κτιρίων που πρέπει να ανεγείρονταν στην πόλη, ώστε να συμβαδίζουν με τη ταχεία επέκταση. Το γεγονός ότι ο βασιλιάς διέθεσε χρήματα για αυτό δεν είναι λιγότερο αξιοσημείωτο. Πρέπει να τονίσουμε ότι η Αθήνα έγινε η πρωτεύουσα της Ελλάδας το 1834 και επεκτάθηκε, όταν η παλιά τουρκική πόλη είχε κατεδαφιστεί. Ο Πειραιάς δεν ήταν τίποτα περισσότερο από ένα τόπος αποβίβασης με μια στάση για τις άμαξες πριν τα πέντε μίλια ταξίδι να η πρωτεύουσα. Ο νέος βασιλιάς ήταν πολύ αντιδημοφιλής στους ανθρώπους και κατακρίθηκε πολύ για το κτίριο του μεγάλου παλατιού (τώρα Βουλή), που άρχισε το 1836 και δεν είχε ολοκληρωθεί μέχρι στα τέλη του 1843. Βοηθώντας το κυρίως Ρωμαιοκαθολικό νησί της Σύρας σε αυτό το έργο, αυτός ο  Ρωμαιοκαθολικός μονάρχης μπορεί να είδε την ευκαιρία της απόκτησης υποστήριξης για τον εαυτό του, καθώς επίσης και να ενθαρρύνει τις εμπορικές σχέσεις. Σε αυτό σίγουρα δικαιώθηκε. Μέσα ένα συγκριτικά σύντομο χρονικό διάστημα, οι τελωνειακοί φόροι που συλλέγονταν στη Σύρα συνέβαλλαν ένα μεγάλος μέρος τους στα ελληνική έσοδα. Αλλά ο Wilde, καταδικάζοντας τις δαπάνες των £150.000 για βασιλικό παλάτι, είπε: "Από που προέρχονται τα χρήματα; Ίσως μια λύση σε αυτό το ερώτημα μπορεί να βρεθεί μετά από την εξέταση των στοιχείων στις δαπάνες του δανείου που εγκρίθηκε από την Αγγλία, τη Γαλλία και τη Ρωσία για την αναγέννηση του δημόσιου ταμείου του πρωχευμένου βασιλείου." [12] Η ίδια απάντηση μπορεί κάλλιστα να ισχύει για την πραγματική πηγή των χρημάτων για το νέο λοιμοκαθαρτήριο στη Σύρα και η Αγγλία, ως εκ τούτου, θα μπορούσε έμμεσα να συμμετείχε.

Ο Fellows και ο Scharf θα διέμεναν στην Αθήνα στην επιστροφή για το σπίτι από την Τουρκία. Επίτηδες πέρασαν τις δύο εβδομάδες την περίοδο της καραντίνας στο νέο λοιμοκαθαρτήριο στη Σύρα αντί στον Πειραιά. Ο Fellows ενδέχεται να είχε μάθει για την αλλαγή στη Σύρα μέσω της γνωριμία του με τον Αντιπρόξενο στη Ρόδο, που ήταν ο αδελφός του Richard Wilkinson. Κατά την άφιξή του, ο Fellows έγραψε μια επιστολή στις 5 Ιουνίου 1840 στον εκδότη του John Murray jr. Υπάρχουν δύο αντίγραφα από αυτή την επιστολή, μια σε ένα λεπτό χαρτί, σχισμένο σε αρκετές πλευρές, δείχνοντας ότι πέρασε απολύμανση χωρίς να έχει ανοιχτεί. Σε αυτό υπάρχει η ειδική σήμανση από τη Σύρα με ένα ανοιχτό στεφάνι από φύλλα του τύπου που χρησιμοποιούνταν παντού το 1840.[13] Προτού περιγράψει τα ταξίδια και τις ανακαλύψεις του, ο Fellows έγραψε: "Η καραντίνα και η ύπαρξη ενός κανονικού ταχυδρομικού σήματος σηματοδοτεί την είσοδο μας στον ευρωπαϊκό κόσμο. Κανένα περιστατικό πανούκλας δεν έχει συμβεί σε όλη την Τουρκία κατά την διάρκεια των τελευταίων 2 χρόνων. Ως εκ τούτου η παραμονή εδώ είναι 14 μέρες και πιθανώς μόνο μια ημέρα ή δύο στην Τεργέστη. Πιστεύω ότι κανένας από την ομάδα μας θα είχε δυσαρεστηθεί ε'αν ήταν περισσότερο, αλλά έχουμε πολύ αλώνισμα για το καλαμπόκι μας" [14] Προφανώς βρήκε το μέρος τόσο άνετο όσο και καθαρό, ιδιαίτερα σημαντικό, καθώς είχε υποφέρει φοβερά από τις επιθέσεις εντόμων.

Ο Fellows, ένας πλούσιος και ισχυρός άνδρας, σίγουρα θα είχε μείνει στα καλύτερα δωμάτια που ήταν διαθέσιμα. Ο Scharf έδωσε μια περιγραφή τους και πρόσθεσε κάποιες λεπτομέρειες: "Τα διαμερίσματα είναι μια σειρά από χαμηλά δωμάτια με ένα πόρτα, παράθυρα και καμινάδα, περίπου δώδεκα σε μια σειρά, κάθε πόρτα είναι αριθμημένη και στρέφεται σε διάφορες κατευθύνσεις. Είχαμε ευτυχώς ένα πολύ άνετο με ένα φύλακα για να μας παρακολουθεί και να μας αποτρέψει από να ακουμπήσουμε άλλους ανθρώπους. Χωρίς αυτόν δεν μας επιτρέπεται να πλησιάσουμε άλλους και κατά την απουσία του είμαστε κλειδωμένοι στο δωμάτιό μας." Τα δωμάτια ήταν άδεια για να διευκολύνουν τον καπνισμό, αλλά όπως οι περισσότεροι ταξιδιώτες, είχαν τα κρεβάτια τους με αυτούς. Πρόσθετα έπιπλα θα μπορούσε να είχαν προστεθεί και γεύματα προέρχονταν από το παρακείμενα πανδοχεία. Ο Galton σημείωσε τις αλλαγές. [15]

Στην αρχή του Σεπτεμβρίου του 1840, ο Francis Galton, με δύο νέους φίλους, ήταν σε καραντίνα στο νέο λοιμοκαθαρτήριο στην επιστροφή στο σπίτι του από μια γρήγορη ξενάγηση στη Βιέννη, στη Κωνσταντινούπολη, στη Σμύρνη και πριν από την είσοδο του στο Trinity College στο Cambridge. Δήλωσε ότι τα κτίρια της καραντίνας δημιουργούσαν ένα μεγάλο τετράγωνο στο κέντρο του οποίου υπήρχε ένα αρχαίος βωμός, βρέθηκε πρόσφατα στην Τήνο, ένα κοντινό νησί. Τα δωμάτια του "ανοικτά στο πίσω με ένα χαρούμενο σκεπαστό μπαλκόνι που κοίταξε στη θάλασσα". Αυτό ήταν ένα από τα δώδεκα μεταξύ των δύο τελικών πύργων. Περιέγραψε το φύλακα με το ραβδί, αλλά πρόσθεσε: "Η παραβίαση της καραντίνας είναι ένα πολύ σοβαρό αδίκημα. Ένας στρατιώτης θα πυροβολούσε ένα άτομο χωρίς έλεος αν αυτός ήταν ο μόνος τρόπος πρόληψης της". Ωστόσο οι δέκα ημέρες ανάπαυσης στη Σύρα "Απασχολούσα τον εαυτό μου και πέρναγα ευχάριστα". Όταν ήταν ο καιρός για "πρακτική", ο ιατρός αξιωματικός τους παρέταξε και κοίταξε τις γλώσσες τους, τότε τους είπε να τον μιμηθούν "όταν αυτός άρχισε να χτυπάει απότομα τον εαυτό του κάτω από την αριστερή μασχάλη του με το δεξί χέρι και κάτω από τη δεξιά μασχάλη με το αριστερό του χέρι. Ομοίως επί τους αριστερά και δεξιά βουβώνες. Αυτό ήταν για να αποδείξει ότι δεν υπήρχαν αδενικά οιδήματα της "βουβωνικής" πανούκλας εκεί. Τότε ο ίδιος τίναξε καθένας μας θερμά από το χέρι και ήμασταν ελεύθεροι."» [16]

Μια εβδομάδα αργότερα, στις 21 Σεπτεμβρίου 1840 ο εβραίος φιλάνθρωπος Moses Montefiore (1784-1885) και η ομάδα του έφτασαν στο σταθμό απομόνωσης στη Σύρα από την Αλεξάνδρεια. Αν και είχαν φθάσει νωρίτερα μέσα στην ημέρα, ένα άρρωστο άτομο εν πλω είχε καθυστερήσει την άφιξη τους στο λοιμοκαθαρτήριο μέχρι να σκοτεινιάσει, οπότε το προσωπικό είχε αποσυρθεί και οι νέες αφίξεις (περίπου μια ντουζίνα άτομα) αφέθηκαν να περάσουν τη νύχτα σε "δύο οικτρά σκοτεινά δωμάτια ". Την επόμενη ημέρα, ωστόσο χάρη στην παρέμβαση του γαμπρού του Βρετανού προξένου, η ομάδα του Montefiore στεγάστηκε σε "διαμερίσματα για τους ευγενείς. Πολύ άνετα δωμάτια, σε όμορφη τοποθεσία, με μια ωραία θέα στην πόλη και λιμάνι". [17] Η γραμματέας του, ο γλωσσολόγος, ο Dr Louis Loewe, τα ονόμαζε μόνο "τα καλύτερα διαμερίσματα". [18] Αυτά ήταν πιο πιθανό να ήταν στην σειρά των δώδεκα δωματίων που αναφέρθηκαν παραπάνω. Ολόκληρη η ομάδα είχε πραγματοποιήσει "spoglio" τη πρώτη μέρα, το οποίο τους έδωσε τη δυνατότητα φύγουν λίγες ημέρες νωρίτερα από ότι οι υπόλοιποι. Το Spoglio συνίστατο στο να κάνεις μπάνιο και το άμεσο ντύσιμο με ολοκαίνουρια ενδύματα τα οποία ήταν σε καπνισμό για μισή ώρα. Ο Galton το έκανε αυτό για να φύγει νωρίτερα από τη δεύτερη καραντίνα στην Τεργέστη, αλλά ο Fellows και ο Scharf κάνει δεν φαίνεται να ήθελαν να επωφεληθούν από αυτή τη δυνατότητα στο λοιμοκαθαρτήριο.
Εικόνα 3
Η βορειοανατολική γωνιά από την αυλή, 1840.

Ήταν μόλις πάνω από ένα έτος από την τοποθέτηση του θεμέλιου λίθου, όταν αυτοί οι ταξιδιώτες πέρασαν την καραντίνα τους στη νέα εγκατάσταση. Ένας συγκρότημα τόσο μεγάλο όσο το λοιμοκαθαρτήριο θα έπαιρνε φυσικά κάποιο χρόνο να ολοκληρωθεί και η αρχική εμπειρία του Montefiore και το γεγονός ότι οι τρεις νεαροί άνδρες φαίνεται να είχαν μείνει στο ίδιο μπλοκ όπως οι πλουσιότεροι τους και πιο σημαντικοί συμπατριώτες τους, υποδηλώνει ότι το κτίριο ήταν ακόμη ημιτελές. Παρόλα αυτά, σίγουρα υπήρχε η κομψή αυλή με το διακοσμητικό γλυπτό κοντά στην πλευρά της ακτής στη σειρά των δωματίων που έχουν ήδη περιγραφεί. Το σκίτσο του Galton (Εικ. 3) δείχνει μια όμορφη πρόσοψη και μια μαρμάρινη σκάλα στη βορειοανατολική γωνιά. Αυτά σίγουρα οδηγούσαν στα διαμερίσματα του εφόρου και στους χώρους υποδοχής για τους διακεκριμένους επισκέπτες, πιθανώς ακόμη και ο βασιλιάς όταν ήρθε στο νησί στις αρχές Οκτωβρίου για να γιορτάσει την ονομαστική του εορτή. Η σκάλα που έδινε πρόσβαση κατευθείαν στον πάνω όροφο εξασφάλιζε κάποια προστασία από πιθανό μολυσμένο αέρα στο επίπεδο του εδάφους και ήταν ως εκ τούτου, πρακτική καθώς και επιβλητική. Ο Montefiore είχε βρει το οικοδόμημα επαρκώς άξιο για διάκριση ώστε να φωτίζεται με δικά του έξοδα ως τιμή κατά την επίσκεψη του Βασιλιά Όθωνα. [19]

Μέχρι το τέλος του δέκατου ένατου αιώνα, τα λοιμοκαθαρτήρια για την παραμονή των ταξιδιωτών από την Ανατολή είχαν καταστεί άνευ αντικειμένου. Ο Usborne στο στον Οδηγό του που δημοσιεύθηκε το Σεπτέμβριο του 1840, αναφώνησε: "Εγώ σκοπεύω να περάσω την επόμενη καραντίνα μου εκεί, θα έχω την ευκαιρία να βρω τον εαυτό μου για μια ακόμη φορά μετά την περιπλάνηση μου στην Ανατολή".[20] Ο ίδιος είχε πάρει πρωϊνό με τους φίλους του στην αυλή "τηρώντας φυσικά μια αξιοσέβαστη απόσταση από αυτούς και τρώγοντας σε ξεχωριστό τραπέζι". Οι φίλοι του ήταν πολύ χαρούμενοι "λόγω της επιείκειας του Wilkinson" που είχαν τη δυνατότητα να διασκεδάζουν κωπηλατώντας στα γύρω γειτονικά ακατοίκητα νησιά και να πυροβολούν τα κουνέλια. Ως απόδειξη οι ενημερωμένες πληροφορίες του Fellows, οι άριστες συνθήκες στα νέα κτίρια αναγνωρίστηκαν στον Οδηγό του Murray, που δημοσιεύθηκε τον Αύγουστο του 1840 με τη δήλωση: "Το λοιμοκαθαρτήριο τα τελευταία χρόνια κατέστη ένα από τα καλύτερα στην Ανατολή", [21] διορθώνοντας έτσι τη νωρίτερα καταδίκη. Η νέα έκδοση του 1854 έδωσε στη Σύρα υπερηφάνεια και θέση στη λίστα των συνιστώμενων: ​ ​"Θα είναι χρήσιμο για τους [ταξιδιώτες] να θυμόμαστε ότι τα καλύτερα λοιμοκαθαρτήρια στην Ανατολή είναι εκείνα της Σύρας, του Πειραιά, της Κέρκυρας και της  Μάλτας". [22]

Βιβλιογραφία:
  1. Murray's Hand-book for travellers in Greece, new ed., London, 1854, p. 13.
  2. T. H. Usborne, A new guide to the Levant-., London, 1840, pp. 83-84.
  3. Sir William Jardine, Memoirs ofHugh Edwin Strickland, London, 1858, p. cxlii.
  4. MS. diary in the British Library; by courtesy of the British Library Board. Scharf (later Sir George)became the first director of the National Portrait Gallery. He also accompanied Fellows on the Second Xanthian Expedition to Turkey in 1843-44.
  5. W. R. Wilde, Narrative ofa voyage to Maderia.. ., Dublin, 1840, vol. 2, p. 436. William Robert Wills Wilde (later Sir William) (1815-76) was a surgeon of Dublin and an Irish antiquary. He was the father of Oscar Wilde.
  6. The same arrangement as rooms in a Turkish khan or inn, used for overnight stays, each occupant supplying his own furnishings and bedding and providing his own meals.
  7. John Carne, Syria, the Holy Land, Asia Minor, . . ., London, [ 1836-38], pt 2 [1837], p. 37.
  8. John Bowring, Observations on the oriental plague and on quarantine,. Edinburgh, 1813, p. 13. Bowring (later Sir John) was a physician, traveller, and linguist.
  9. Murray's Hand-book for travellers in the Ionian sands, Greece, Turkey, . . ., London, 1840, p. 16.
  10. Arthur T. Holroyd, The quarantine laws, . . ., London, 1839, p. 45.
  11. King Otho (1815-67), second son of King Ludwig I of Bavaria; first king of Greece, 1832-62.
  12. Wilde, op. cit., note 5 above, vol. 2, p. 444.
  13. The leaves may be olive, the symbol of peace and a tree grown on the island, or laurel, the classical symbol of honour. When King Otho visited Syra in October 1840, the streets were strewn with laurel, and children carried laurel branches.
  14. Ι wish to thank John Murray Ltd for kind permission to quote Fellows's letter. John Murray jr (1808-92) was the son of John Murray, founder of the publishing house. Fellows (later Sir Charles) discovered thirteen ancient cities in south-west Turkey and organized two expeditions to Lycia to bring the "Xanthian Marbles" to the British Museum.
  15. Francis Galton, MS. diary of a holiday in 1840; in University College London (Galton Papers 66).
  16. Sir Francis Galton, Memoirs ofmy life, London, 1908, pp. 53-54. Galton (1822-191 1), founder of the science of eugenics, was the cousin of Charles Darwin. His friends were a Dr Russell (aged twenty), and William Bowman (1816-92), knighted in 1884, who became the first president of the Ophthalmic Society.
  17. Sir Moses Montefiore, Diaries of Sir Moses and Lady Montefiore, ..., edited by Louis Loewe, London, 1850, vol. 1, p. 263. Moses Haim Montefiore was knighted in 1846.
  18. Louis Loewe, The Damascus affair. Diary ... July-November 1840, Ramsgate, 1940, p. 39. Loewe (1809-88; PhD Berlin) accompanied Sir Moses on his travels, 1839-74.
  19. Ibid., p. 43.
  20. Usborne, op. cit., note 2 above, p. 83.
  21. Murray, op. cit., note 9 above, p. 375.
  22. Murray, op. cit., note I above, p. 14.
Πηγή

The new lazaretto at Siros (Syra), Greece, in 1840 - Medical History (Cambridge University Press)[Medical History, 1984, 28: 73-80.]

Σχόλια

"Encompass worlds but do not try to encompass me..."

Walt Whitmann

Όλα τα θέματα του ιστολογίου

Εμφάνιση περισσότερων